国外自媒体标题党:编造美国大选谣言骗流量挣广告费

国外自媒体标题党:编造美国大选谣言骗流量挣广告费看似美国政治新闻网站,实际却是马其顿自媒体

  新浪科技 郑峻发自美国硅谷

  随着一封公开信,东方网与微信平台的纷争成为了媒体关注焦点。国外有没有标题党,有没有传谣骗点击?当然有,比如近期美国大选期间,诸多自媒体通过标题党骗取流量,借助显示广告从中牟利。 

  2016年的美国总统大选,就像是一面镜子,照出了当今美国社会的割裂现状。希拉里和川普竞选阵营在唇枪舌剑,双方的支持者针锋相对,新闻媒体以及网络黑客不断寻找对方黑点。双方都坚定地认为,对方是有史以来最差的总统候选人。

  几乎每一天,都有新的希拉里和川普的负面新闻出现,成为媒体以及社交网站的报道焦点和讨论热点。但在这种迄今最为敌对的竞选氛围中,各种流言和谣言也找到了滋生的土壤。

  希拉里和川普的新闻最容易带来流量

国外自媒体标题党:编造美国大选谣言骗流量挣广告费希拉里和川普的新闻最容易带来流量

  “突发新闻:FBI已经确定希拉里即将定罪”,看到这样的新闻标题,看到Worldpolitcus.com这样的网站,或许很多人都会误以为真,以为希拉里真的因为邮件门丑闻在劫难逃,同时随手转发到Facebook或者Twitter,引发更多人围观与传播。

  这条新闻在Facebook上获得了超过14万的转发与评论。然而,这条新闻却是彻头彻尾的谣言,这个网站的运营者也不在美国,而在遥远的欧洲小国马其顿的一个无人知晓的小镇维勒斯(Veles)。这个网站看上去就是建在WordPress博客模版上,而联系方式只有一个Gmail邮箱,实际上就是一家自媒体。

  过去的一年,这个仅有几万人的小镇成为了美国政治谣言工厂,出现了至少140个专注美国政治新闻的自媒体网站,而且都起着看起来像是美国网站的名字,例如Worldpolitcus、USADailyPolitics等等。他们的运营者都是一群年轻学生,甚至有的还不到20岁。

  不过,这些马其顿年轻人创建美国政治新闻自媒体网站,编造种种以假乱真、耸人听闻的谣言,并不是真的支持川普或者痛恨希拉里。他们的唯一目的就是通过谣言带来网站流量,靠网页上的广告,从谷歌AdSense那里获得广告费。

  他们不仅熟悉美国政治和竞选模式,更精通如何通过Facebook进行传播。他们将流量来源寄托在Facebook上,将目标对准美国网民,因为一个美国Facebook用户的价值是非美国用户的四倍。

  美国媒体BuzzFeed发现,有超过100家目前还在活跃的美国政治资讯网站是来自这个马其顿小镇,其中最大的网站在Facebook还有自己的主页,拥有数十万粉丝。不过,英国《卫报》的调查显示,这样的网站数量至少超过150家。

  这些网站也并不是全是谣言,更多是聚合来自美国右翼和保守派媒体的新闻。当网站编辑找到一篇报道后,就会起一个耸人听闻的误导性标题,然后发到Facebook上进行传播。越多人在Facebook上点击这些新闻进入他们网站,他们就能获得更多的广告营收。

  不过,美国本土也有这样的自媒体网站。一个仅有两名员工的网站LibertyWritersNews每月靠网页广告收入就高达1万-4万美元。这个自媒体在Facebook上有15万粉丝,95%的流量都来自于Facebook。他们每月还会支付3000美元在Facebook进行推广,以获得更多的流量。显然,自媒体很知道羊毛出在羊身上的道理。

  由于标题党的原因,这些或彻底谣言或平淡无奇的新闻总能带来巨大的点击量。例如一篇典型的标题党文章《希拉里在2013年表示,希望看到川普竞选,因为他诚实又不会被收买》在Facebook上获得了超过48万个转发、互动与评论。实际上,文章内容只是希拉里曾经表示,希望看到更多商界人士参政,根本没有提到川普。

  但这样的标题党却能带来传统媒体望尘莫及的流量。相比之下,《纽约时报》关于川普申报9亿美元亏损合法避税二十年的独家头条报道,在Facebook上的这个数据只有17.5万。

  虽然Facebook也会对一些认定垃圾信息的自媒体网站进行处理,但大多是限制读者看到这些自媒体的限流处罚。很多自媒体会申请Facebook的媒体认证标示,这样就更有可能避开Facebook的处罚。

  这些网站此前也曾经传播过支持民主党初选候选人伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)的美国左翼政治资讯,但川普和希拉里的对决才是最吸引网络流量的内容。一位BVANews.com的网站创始人对BuzzFeed透露,美国人就喜欢看和川普有关的新闻。他年初创办这个网站,平均每个月的浏览量有100万。

  据这些自媒体编辑透露,由于越来越多的人发现了这个财源,创办了上百家美国政治资讯网站,现在营收已经远不如以前。他们每月的广告费收入是5000美元,特别热门的文章甚至可以每天3000美元的收购。而马其顿2015年的人均国民生产总值只有1.4万美元。

  不过,随着美国大选即将落幕,这些马其顿标题党新闻网站也将迎来转型,其中一些人开始打算转向健康主题。显然,这也是一个普通读者最容易引起兴趣的话题。

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